Jaarlijst 2015: #1

razen remote hologram

1. Razen – Remote Hologram
Net als vorig jaar komt wat mij betreft de beste plaat van het jaar uit België. Het is ook opnieuw het KRAAK label uit Gent dat ervoor heeft gezorgd dat dit dubbele vinyl door in ieder geval driehonderd liefhebbers gehoord kan worden. Een luchtje aan de onafhankelijkheid van mrbungle.nl? Nee, Remote Hologram is oprecht een geweldig album waarop het beste van tradities uit oude tijden en de moderne deep listening bijeen komt. Het in slow motion improviseren met instrumenten als de draailier, santoor, bombus, schalmei,  Ondes-Martenot, kerkorgel en analoge synthesizers is al even uniek als verslavend. Remote Hologram is een nieuw hoogtepunt in de avant-garde muziek dat volledig aan tijd en ruimte voorbij lijkt te gaan. Een eerdere recensie is hier terug te lezen.

Jaarlijst 2014: #2

neutral

2. Neutral – Grå Våg Gamlestaden
Het debuutalbum van het jaar komt uit Göteborg, van het duo Neutral (Sofie Herner en Dan Johansson). Grå Våg Gamlestaden gaat over de donkere kanten van de stad, en met name de wijk waar de titel naar verwijst. Met een combinatie van no wave, tapes, field recordings, noiserock en voorzichtig gesproken passages vertalen ze de grijze aanblik van de fabrieken en verloederde appartementen naar een tiental donkere nummers. Daarin horen we ondanks de eenduidige sfeer toch een hoop variatie, zodat Neutral niet alleen excentriek geluid laat horen maar ook bewijst dat het met gemak een half uur blijft boeien. Een eerdere recensie verscheen in september op mrbungle.nl.

Jaarlijst 2014: #3

samara lubelksi string cycle

3. Samara Lubelski – String Cycle
Als veelgehoord en –gevraagd lid van de underground van de New Yorkse muziekscene, heeft Samara Lubelski al aardig wat releases op haar naam staan. Dat gaat van folk en pop naar drone en minimalistische muziek, maar één van haar meest aansprekende albums van de afgelopen paar jaar is wel String Cycle, waarop ze solo haar kunsten op de viool laat horen. Op totaal unieke wijze laat ze de snaren piepen en kraken; met nog wat effecten komen er psychedelische geluiden bovendrijven die je niet voor mogelijk hield met dit instrument in het achterhoofd. Ze lust de viool rauw, maar weet ook beheerst de meer ontspannen mogelijkheden ten volle te benutten. Twee kanten vinyl met onovertroffen instrumentbeheersing en verbluffende texturen; dat meldde ik al in dit bericht, in juni van dit jaar.

Jaarlijst 2014: #4

matt krefting lymph est

4. Matt Krefting – Lymph Est
Lymph Est is een buitengewone verzameling tape loops, gevonden geluiden en manipulatie van bestaande klanken vervormd tot wat de Amerikaan koploper maakt in “solo cassette muziek”. Zijn subtiele manier van bijeenbrengen van deze elementen resulteert in vriendelijke doch mysterieuze drone en ambient, even rustgevend als nerveus. Dat laatste komt dan vooral door wat lijkt op willekeurig knip-en-plak werk en de lo-fi productie, dat perfect aansluit bij zijn concept. Lymph Est is een sublieme set songs die het mooiste in het experiment naar boven weet te halen. Een uitgebreidere aanbeveling deed ik overigens in augustus al.

Jaarlijst 2014: #5

Matthew Hopkins - Nocturnes

5. Matthew P. Hopkins – Nocturnes
Nocturnes mag dan wel het vinyl debuut zijn van de Australiër Matthew P. Hopkins, verschillende eerdere releases op cdr en cassette hebben hem de ervaring gegeven op met een plaat van deze kwaliteit aan te komen. Hopkins opereert in de genres drone en ambient, en zijn werk wordt dan ook vergeleken met artiesten als William Basinksi en Andrew Chalk. Hij weet de donkere baslijnen aan te kleden met origineel geplaatst geklik, geruis en gekraak door middel van cassettes, effectpedalen en een contactmicrofoon, wat voor een gekleurd maar ook raadselachtig palet zorgt. In januari wist ik Nocturnes al op waarde te schatten, en gedurende het jaar ben ik het werk van Hopkins alleen maar meer gaan waarderen.